汉书卷一上


高帝纪第一上


秦始皇听风水先生说“东南方有天子之气”,于是希望东巡镇一镇。那时刘邦躲藏在芒县、旸县一带,只有吕后能够随时找到他。刘邦觉得很奇怪,吕后解释说:“你的住地上方常有云气缭绕,所以只要循着云气就能找到你了。”刘邦听到她这样说,心中一阵高兴。沛县的年轻人听说这件事,很多都希望跟从刘邦。


秦二世元年秋七月,陈涉在蘄县起兵,到陈地自立为楚王,派武臣、张耳、陈余攻击赵地。八月,武臣自立为赵王。各郡县人们很多都击杀长官呼应陈涉。九月,沛县县令打算投靠陈涉,曹参、萧何这两位心腹劝他说:“你是秦国官员,现在要背叛秦国,沛县父老恐怕不会答应。不如把在外逃亡的人召集回来,这样就有数百人忠心于你,以此要挟民众,民众不敢不听。”县令深以为是,就派遣樊哙去召刘邦。当时刘邦所率部下已好几百人了。


樊哙跟着刘邦回到沛县。县令后悔见刘邦势大,后悔莫及,怕事情产生变故,关闭城门不让刘邦进来,还打算杀萧何、曹参。萧、曹二人害怕,翻墙出去找刘邦寻求政治避难。刘邦写了一封致沛县父老的公开信,用箭射到城内,说:“天下为秦朝所苦,已经很久了。现在虽然县令保护各位,但各地豪杰并起之时,将会到沛县屠城。全沛县人民联合起来,把县令杀了,选择可拥护之人拥护他,与豪杰相呼应,则可以保全家庭。要不然,大家早晚一死,毫无办法。”于是沛县父老率领年轻人一起杀了县令,打开城门迎接刘邦,还要他做县令。刘邦说:“现在天下大乱、群雄蜂起,一旦应付不好,就会死得很难看。我不是不干,就怕能力浅薄,不能保全父老兄弟。这是件大事,还是另选一位有本事的来承当吧。”萧、曹都是文官,怕此事不成,反被秦朝诛灭全家,都拼命推举刘邦。在场的老年人也说:“这辈子常常听闻刘季的种种奇事,是富贵之兆,而且算了一下卦,还是刘季出头最好。”刘邦又退让数次,大家都坚持意见,所以也就顺应民意做了“沛公”。跟着就是祭祀黄帝、蚩尤,杀鸡祭旗之类走过场的把戏。刘邦决定旗帜都用红色的,因为当年曾经有“赤帝子杀白帝子”的往事。萧何、曹参、樊哙等青年豪杰都为刘邦奔走,招募了3000名沛县子弟。